Ngôi sao trị giá 85 triệu Bảng Antony đã có màn ra mắt không thể thành công hơn trong màu áo MU khi ghi bàn mở điểm trong trận thắng của “Quỷ đỏ” trước Arsenal. Đây có thể coi là bước khởi đầu thuận lợi trong hành trình trên đất Anh của cầu thủ người Brazil.
 
Trước khi trận đấu diễn ra, HLV Erik ten Hag đã có một quyết định gây tranh cãi khi tiếp tục cất Ronaldo lên ghế dự bị, thay vào đó là điền tên Antony – cầu thủ mới chân ướt chân ráo đến Ngoại hạng Anh vào đội hình chính.
Giải thích cho quyết định trên, thuyền trưởng người Hà Lan cho biết: “Antony hiểu rõ những gì chúng tôi mong đợi và yêu cầu, cùng với đó là nắm bắt tốt phong cách chơi bóng của đội. Cậu ấy có thể gây khó khăn cho đối phương trong những tình huống 1 đối 1 bằng tốc độ và sự nhanh nhạy.”
Đúng như lời Ten Hag nhận định, Antony đã làm khổ các cầu thủ phòng ngự của Arsenal trong suốt khoảng thời gian có mặt trên sân. Tiền đạo 22 tuổi cũng cho thấy được sự hòa nhập rất nhanh khi phối hợp tốt với các đồng đội và tạo được không ít tình huống đáng chú ý lên cầu môn của Aaron Ramsdale.
Chú thích ảnh
Antony liên tục làm khổ các cầu thủ phòng ngự Arsenal
 
 
Ngoài ra, lối chơi bóng lắt léo và đậm chất “nghệ sĩ” cũng là điểm nhấn của Antony trong trận đấu này. Gabriel Jesus và Oleksandr Zinchenko bên phía Arsenal có lẽ là hai cầu thủ hiểu rõ nhất điều này khi liên tục bị cựu sao Ajax “vờn”.
Tiêu biểu ở phút thứ 8, Antony bị cả 2 cái tên kể trên tạo áp lực khi đang cầm bóng sát đường biên, dù vậy anh vẫn có một pha đánh gót chuyền ngược trở ra tạo điều kiện cho Dalot tạt bóng. Hay như tình huống qua mặt và xử lí kĩ thuật trước Zinchenko ở các phút thứ 21 và 33 gợi nhớ cho các khán giả có mặt tại Old Trafford về hình ảnh của Ronaldo thời trẻ.
Pha bóng mở điểm của Antony diễn ra ở phút thứ 35 của trận đấu. MU triển khai pha tấn công từ cánh trái, bóng được chuyền vào giữa vòng cấm Arsenal cho Marcus Rashford. Zinchenko bất ngờ bỏ theo kèm Antony, hỗ trợ Saliba theo kèm Rashford. Cầu thủ người Anh đã phản ứng rất nhanh khi chọc khe ngay cho Antony đang di chuyển ở vị trí trống trải, giúp tân binh đắt giá của MU ghi bàn thắng đầu tiên cho đội bóng mới với tình huống đặt lòng chuẩn mực.
 
Chú thích ảnh
Pha đặt lòng chuẩn mực của Antony giúp MU mở điểm trước Arsenal
Sau pha lập công, Antony đã không giấu nổi sự vui mừng. Tiền đạo người Brazil hôn lên logo của MU như một cách bày tỏ tình cảm với đội bóng mới. Trên khán đài, siêu sao Cristiano Ronaldo cũng được máy quay bắt gặp đứng dậy vỗ tay tán thưởng cho bàn thắng của người hậu bối.
 
Chú thích ảnh
Màn ăn mừng đầy cảm xúc của tiền đạo đắt giá người Brazil
Antony sau đó đã được HLV Erik Ten Hag rút ra nghỉ ở phút thứ 58 trong hiệp hai, vào thay cho anh không ai khác ngoài chân sút 37 tuổi Ronaldo. Quyết định rút Antony của Ten Hag được cho là lo ngại về vấn đề thể lực khi mà cầu thủ 22 tuổi chỉ vừa mới làm quen với môi trường bóng đá Anh.
Màn trình diễn của Antony là một điểm cộng rất lớn trong mắt những người yêu mến “Quỷ đỏ”. Nó cũng minh chứng cho việc tại sao HLV Ten Hag lại quyết tâm mang anh về sân Old Trafford với mức giá “trên trời” đến như vậy. Với màn chào sân Ngoại hạng Anh ấn tượng, tài năng của Antony được dự đoán sẽ còn vươn xa hơn nữa, tương xứng với cái giá 85 triệu Bảng mà MU đã đem anh về từ Ajax.
Tiến Hưng