Chiến thắng 3-2 trên sân Thổ Nhĩ Kỳ không đủ để xóa đi nỗi thất vọng bị loại khỏi World Cup 2022 của người Italy, nhưng dù sao, đó cũng là bước khởi đầu không tệ cho thời kỳ mới. Điểm tích cực là tinh thần và sự nỗ lực của các cầu thủ đội hình B, đặc biệt là cầu thủ trẻ.
 
1. Tiếc nuối chắc hẳn là cảm giác của người hâm mộ đội tuyển Italy khi chứng kiến Giacomo Raspadori lập cú đúp vào lưới Thổ Nhĩ Kỳ, sau những cú sút rất cơ bản, rất quyết đoán. Giá như các cầu thủ tấn công của Azzurri cũng hiệu quả như thế trước Bắc Macedonia, họ đã có thể gặp Bồ Đào Nha ở chung kết play-off chứ không phải có mặt ở một trận giao hữu đầy thẹn thùng như thế này.
Raspadori cũng ra sân ở trận thua Bắc Macedonia, khi vào thay đàn anh Insigne từ giữa hiệp 2, nhưng cũng như những người khác, anh không tạo được sự khác biệt. Rõ ràng, trạng thái tâm lý của các cầu thủ Italy ở trận đó so với trận vừa qua là khác hẳn nhau, khi áp lực phải thắng ở một trận bán kết play-off đè nặng lên tất cả.
Nhưng mặt khác, câu hỏi đặt ra là sẽ thế nào nếu HLV Mancini dám mạo hiểm, dám làm khác đi, dám đưa những người như Raspadori hay Biraghi (có 2 kiến tạo trong trận thắng Thổ Nhĩ Kỳ) đá chính trước Bắc Macedonia. Khi đó, đội hình Italy có thể không phải mạnh nhất, nhưng là đội Italy ít nhiều khiến đối thủ bất ngờ. Sự bảo thủ của Mancini suốt thời gian bế tắc vừa qua là nguyên nhân chính gây nên thất bại, khi các đối thủ biết rõ phải đối phó thế nào với một cỗ máy đã bị hỏng từ lâu. Nếu Raspadori đá chính trận đó, biết đâu Italy đã không phải tiếc nuối những cơ hội bị Berardi hoang phí. Chân sút 22 tuổi này đã ghi bàn trong cả 2 lần đá chính cho Azzurri.
Chú thích ảnh
Thắng Thổ Nhĩ Kỳ 3-2, Italy có sự khởi đầu mới sau thảm họa không đoạt vé dự
World Cup 2022
2. Dù sao thì điều tồi tệ nhất đã xảy ra, Mancini và các học trò phải nhìn về phía trước. Một cuộc cách mạng phải diễn ra và diễn ra triệt để. Thay đổi là tất yếu. Khi HLV Mancini vẫn tiếp tục song hành cùng đội tuyển, điều gần như chắc chắn, sẽ khó lòng trông đợi sự đột phá lớn lao nào về lối chơi và tư duy vận hành. Thay vào đó, sẽ là sự đổi mới về con người, về động lực thi đấu. Mancini đã cho những công thần của ông ở EURO 2020 như Insigne, Immobile và Jorginho rời đội ngay sau trận thua Bắc Macedonia. Trên danh nghĩa, họ được nghỉ ngơi để nhường trận giao hữu với Thổ Nhĩ Kỳ cho những cầu thủ trẻ, nhưng người ta tin rằng một sự chuyển giao thực sự đã diễn ra rồi. Nhiều khả năng những cầu thủ trên 30 tuổi này sẽ tuyên bố chia tay Azzurri trong tương lai gần.
Tại Thổ Nhĩ Kỳ, một Italy trẻ trung (dù việc Mancini sử dụng cặp trung vệ già cỗi Chiellini – Acerbi đá chính cũng gây rất nhiều thắc mắc) ít nhiều cũng đã tạo được những ấn tượng tươi mới. Đấy không phải là một trận đấu thực sự tốt, khi Italy mắc không ít sai lầm, để thủng lưới 2 bàn hoàn toàn có thể tránh được, nhưng cách họ phản ứng lại sau thất bại ở vòng loại World Cup, đặc biệt sau bàn thua từ rất sớm, là rất tích cực. Ngoài Raspadori chói sáng với 2 bàn thắng thì Tonali cũng chơi xuất sắc, quán xuyến khu giữa sân và kiến tạo 1 bàn. Họ, những người sinh năm 2000, chính là niềm hy vọng hàng đầu cho Italy trong 10 năm tới. Những gương mặt quen dự bị như Cristante (ghi 1 bàn), Pessina và Biraghi cũng tạo được những dấu ấn đáng kể.
3. Rất nhiều hạn chế vẫn còn tồn tại, nhất là ở hiệu suất tấn công. Dù ghi 3 bàn (chỉ từ 4 cú dứt điểm trúng đích), hàng công của Italy vẫn vận hành không tốt. Sự mờ nhạt của Scamacca tiếp tục cho thấy thực sự có vấn đề ở vị trí tiền đạo mũi nhọn trong chiến thuật của HLV Mancini. Từ Immobile đến Belotti và bây giờ là Scamacca, Mancini dường như đã dùng những chân sút rất cừ ở Serie A theo cách sai lầm. Zaniolo, một niềm hy vọng lớn lao, gây thất vọng đến mức bị rút ra ngay sau hiệp 1. Và Donnarumma nữa. Cả 3 bàn thua gần nhất của Italy đều có lỗi của thủ môn mới 23 tuổi nhưng đã như qua thời đỉnh cao này. Anh vẫn có những pha cản phá đẳng cấp, nhưng lại mắc quá nhiều sai lầm. Trong bóng đá, chỉ 1 sai lầm đôi khi đã là quá nhiều, mà điều này, không ai thấm hơn chính Donnarumma.
Ít nhất, thời kỳ mới cũng đã mở ra thuận lợi với một chiến thắng. Áp lực kỳ vọng sẽ còn đè nặng lên thầy trò ông Mancini trong thời gian tới, nhưng nếu tương lai được xây lên nghiêm túc từ những ấn tượng mới mẻ, trẻ trung này, họ có thể vững tin.
Vĩnh Nguyên