Lần đầu tiên được dự Euro sau một mùa giải nổi bật trong màu áo Arsenal, rõ ràng Saka không được kỳ vọng quá nhiều trước khi giải đấu diễn ra. Thậm chí nhiều người cho rằng sao trẻ 19 tuổi này cũng khó có mặt trong danh sách 26 cầu thủ dự Euro của Tam Sư.

Nhưng rồi với nỗ lực và sự khao khát của tuổi trẻ, anh đã được Gareth Southgate trao cơ hội thể hiện mình.

Trong những trận đấu đầu tiên tại vòng bảng, Saka chưa thực sự nhận được niềm tin từ Southgate, nhưng sau khi nhận giải cầu thủ xuất sắc nhất trận đấu Anh – CH Séc, Saka đã chứng minh niềm tin và sự kỳ vọng của Southgate dành cho mình là hoàn toàn xứng đáng.

Kể từ trận đấu đó, cầu thủ đang khoác áo Arsenal nhận được niềm tin tuyệt đối từ ông thầy của mình chứ không phải những ngôi sao được truyền thông và người hâm mộ kỳ vọng như Jack Grealish, Marcus Rashford hay ngôi sao đắt giá Jadon Sancho.

Đứng dậy nào Saka! - Ảnh 1.

Saka đã có một kỳ Euro đầy tiến bộ (Ảnh: Getty)

Dĩ nhiên, với cầu thủ mới 19 tuổi lần đầu tiên được tham dự một giải đấu lớn trong màu áo đội tuyển quốc gia, không thể mong chờ sự chính xác tuyệt đối hay lạnh lùng trong từng pha xử lý bóng. Nhưng bù lại, những thiếu hụt về kinh nghiệm trận mạc, sự khát khao của tuổi trẻ mong chờ được khẳng định bản thân đã cho thấy một Saka tiến bộ rõ rệt qua từng trận đấu.

Khoảnh khắc được tung vào sân trong trận chung kết với Italia không chỉ là phần thưởng cho những tiến bộ ở hành trình trước đó, mà còn là sự ghi nhận tầm quan trọng của Saka trong những tính toán chiến thuật từ phía Gareth Southgate.

Dù chúng ta đang cùng đồng cảm sau thất bại của một cầu thủ 19 tuổi lần đầu tiên bước ra ánh sáng Euro, nhưng cũng phải công bằng thừa nhận rằng trận chung kết Euro có lẽ vẫn còn là sân khấu hơi quá sức với Saka.

Nhìn những pha xử lý bóng sau khi vào sân tài năng sinh năm 2001 khiến người xem không còn nhận ra một Saka mạnh mẽ, khéo léo và bản lĩnh trước đó nữa.

Tận cùng của sự thiếu hụt về mặt kinh nghiệm và bản lĩnh sau đó thì ai cũng biết, áp lực quá lớn dành cho cầu thủ này đã khiến anh thực hiện hỏng cú sút 11m cuối cùng của ĐT Anh, giúp Italia lên ngôi vô địch ngay trên sân nhà của Tam Sư.

Đứng dậy nào Saka! - Ảnh 2.

Niềm tin của Southgate dành cho Saka vô tình mang đến áp lực vô cùng lớn cho cầu thủ này (Ảnh: Getty)

Có lẽ áp lực khủng khiếp của một trận chung kết đã khiến những điểm yếu của Saka bộc lộ. Nhưng nếu trách Saka một thì phải trách Southgate mười, dù biết niềm tin của ông dành cho cầu thủ Arsenal cực lớn nhưng không vì thế mà ông đặt Saka vào một tình huống tương tự như ông cách đây 25 năm, một cầu thủ mới 19 tuổi còn non nớt về mặt kinh nghiệm và trải nghiệm không đủ sức để gánh vác những áp lực khủng khiếp mà loạt sút luân lưu mang lại.

Hành trình “đào vàng” của đội tuyển Anh tại Euro đã khép lại sau trận chung kết với biết bao nuối tiếc, nhưng với Saka đây là một bước tiến lớn trong sự nghiệp. Anh còn trẻ, còn nhiều cơ hội để sửa chữa những sai lầm ngày hôm qua.

Người ta vẫn sẽ mong chờ sự trở lại mạnh mẽ của Saka và anh cũng là cầu thủ rất đáng mong chờ của Tam Sư ở những giải đấu sắp tới, như cách Gary Neville phát biểu về Saka sau trận đấu.

admicroAD.unit.push(function () { admicroAD.show(‘admzonek1fs4xky’) });