Rạng sáng nay, Arsenal có cơ hội đánh bại Liverpool ở trận lượt đi vòng bán kết Carabao Cup trong bối cảnh đội chủ sân Anfield thiếu vắng nhiều trụ cột. Tuy nhiên, tấm thẻ đỏ sớm của Xhaka đã khiến kế hoạch của Arsenal đổ bể. Đội bóng của HLV Arteta phải chơi tủ thủ trong phần còn lại của trận đấu để ra về với kết quả hòa 0-0.

Trong nỗ lực ngăn cản Diogo Jota thoát xuống đối mặt với Ramsdale ở phút 24, Xhaka đã đá thẳng vào ngực tiền đạo này. Không chỉ phạm lỗi khiến Liverpool mất cơ hội ghi bàn rõ ràng, Xhaka còn có pha vào bóng mang tính chất nguy hiểm. Vì vậy, trọng tài Oliver lập tức rút thẻ đỏ đuổi tiền vệ người Thụy Sĩ, cho dù trận đấu chỉ mới bắt đầu.

Đây là lần thứ 5 Xhaka nhận thẻ đỏ trong màu áo Arsenal và đẩy các đồng đội vào tình thế khó khăn. Trên các mạng xã hội, người hâm mộ Arsenal đồng loạt chỉ trích Xhaka và yêu cầu Pháo thủ bán ngay tiền vệ 29 tuổi này.

Huyền thoại Ian Wright cho rằng Arsenal cần nhiều hơn từ các cầu thủ lớn tuổi như Xhaka. Trong khi đó, chuyên gia của Sky Sports, Jamie Carragher khẳng định Xhaka đã phạm lỗi mà không quan tâm đến hậu quả. Cựu trung vệ này nhấn mạnh Xhaka không cần vào bóng nguy hiểm như vậy bởi lẽ Jota chưa chiếm được ưu thế rõ ràng.

Ý thức được cơn mưa gạch đá nhắm vào mình, Xhaka nhanh chóng lên tiếng xin lỗi. Tiền vệ này cũng đồng thời ca ngợi tinh thần chiến đấu của các đồng đội khi cầm hòa Liverpool 0-0 trong thế 10 người.

Trên trang Twitter cá nhân, Xhaka viết: “Tôi muốn gửi lời xin lỗi đến tất cả mọi người. Tôi cũng rất tự hào với đội bóng của mình và tinh thần mà họ thể hiện để giữ sạch lưới đêm nay”.

Không chỉ khiến Arsenal gặp khó khăn trước Liverpool, Xhaka còn đẩy Pháo thủ vào cuộc khủng hoảng lực lượng mới khi bị treo giò 3 trận đấu tới. Hiện tại, Arsenal đã mất 2 tiền vệ là Thomas Partey và Mohamed Elneny vì CAN 2021.