Chiến thắng 3-1 trước Arsenal giúp Man Utd nâng chuỗi trận toàn thắng ở Ngoại hạng Anh lên con số 4. Từ chỗ đứng cuối bảng sau 2 vòng đầu, “Quỷ đỏ” giành trọn vẹn 12 điểm sau 4 vòng để vươn lên hạng năm, chỉ còn kém ngôi đầu của Arsenal 3 điểm.

Man Utd trở lại mạnh mẽ nhờ khả năng xoay sở của HLV Erik ten Hag. Nhà cầm quân người Hà Lan đang dần định hình được bộ khung cho Man Utd, trong đó có việc loại Harry Maguire, Cristiano Ronaldo để trao cơ hội cho những cầu thủ phù hợp hơn.

Loại bỏ dần Ronaldo, Maguire

HLV Erik ten Hag đã yêu cầu học trò chạy 13,4 km sau trận thua Brentford. Đó là quãng đường “Quỷ đỏ” chạy ít hơn đối thủ, mà HLV người Hà Lan muốn cầu thủ phải chạy bù để ghi nhớ bài học về nỗ lực trong thi đấu.

Sau hình phạt của Erik ten Hag, Man Utd trình diễn bộ mặt hoàn toàn khác. Bruno Fernandes cùng đồng đội chạy nhiều hơn, tích cực pressing và chơi bóng quyết tâm hơn. Ở trận gặp Arsenal, “Quỷ đỏ” đã gây áp lực đều đặn và đồng bộ, khiến “Pháo thủ” hiếm có những pha triển khai trực diện, đặc biệt trong hiệp 2.

HLV Erik ten Hag có thể cần thêm thời gian để áp dụng hệ thống ưng ý tại Man Utd. Tuy nhiên, khi các cầu thủ chịu chạy chỗ và tuân thủ chiến thuật, “Quỷ đỏ” đã trình diễn bộ mặt khởi sắc và đáng xem hơn.

HLV Erik ten Hag cũng dũng cảm loại bỏ những cầu thủ kém chất lượng, hoặc đơn giản là không phù hợp với lối chơi. Sau khi Cristiano Ronaldo, Harry Maguire, Luke Shaw, Aaron Wan-Bissaka, Victor Lindelof ngồi dự bị, Man Utd đã chơi rất khác.

Ronaldo chỉ đá chính 1 trận từ đầu giải, và có lẽ siêu sao người Bồ Đào Nha không thể phàn nàn. Không có Ronaldo, “Quỷ đỏ” ghi 7 bàn sau 4 trận, lần lượt Rashford, Sancho, Bruno Fernandes hay chính Antony cũng đều đã điền tên lên bảng tỷ số. Man Utd chơi hay và đa dạng hơn dù không có cây săn bàn số 1 mùa trước.

Màn trình diễn thuyết phục của tập thể là câu trả lời cứng rắn mà Erik ten Hag dành cho những cái tôi lớn ở Man Utd. “Việc Ronaldo đá chính hay không sẽ phụ thuộc vào nhu cầu (của đội), sự hợp tác (của cậu ấy) và yêu cầu về vị trí trong và ngoài sân, bên cạnh cả yếu tố thể lực“, HLV Erik ten Hag nhấn mạnh.

Chỉ cần Man Utd còn chiến thắng và tiến bộ, HLV người Hà Lan còn đủ uy quyền để trấn áp ngôi sao. Khi phòng thay đồ êm ả, Man Utd sẽ ổn. Đó là yếu tố “Quỷ đỏ” đã thiếu suốt 9 năm sau thời Sir Alex Ferguson.

Tân binh ghi dấu ấn

HLV Erik ten Hag điền tên Antony vào đội hình chính, dù tân binh trị giá 100 triệu euro chưa có đầy 1 tuần tập luyện cùng đội bóng mới. Quyết định của nhà cầm quân người Hà Lan có thể xem như bất ngờ dành cho chính CĐV Man Utd, trong bối cảnh ông giữ nguyên đội hình xuất phát ở 3 trận gần nhất.

Antony đã đáp lại niềm tin với bàn thắng trong trận ra mắt. Cầu thủ người Brazil chạy chỗ khôn ngoan, chiếm lĩnh khoảng trống ở cánh phải trước khi nhẹ nhàng hạ gục thủ môn Aaron Ramsdale bằng pha dứt điểm nhẹ nhàng.

Antony có 3 lần dứt điểm (ghi 1 bàn thắng), cùng nhiều lần lùi về hỗ trợ phòng ngự cùng Diogo Dalot ở cánh phải. Cựu cầu thủ Ajax Amsterdam có 2 lần tắc bóng cùng 1 pha đánh chặn, nhưng vẫn đảm bảo được hiệu suất tấn công.

Ai cũng có thể thấy tiềm năng của Antony. Chúng tôi thiếu một cầu thủ chơi cánh phải từ lâu. Jadon Sancho và Marcus Rashford đều chơi được ở vị trí này, nhưng họ muốn đá cánh trái hơn. Hiện tại, Man Utd đã có một mũi tấn công có thể chơi tốt ở cánh phải.

Chúng tôi cần tốc độ, khả năng ngoặt bóng và nhiệt huyết của Antony ở cánh phải. Ngoại hạng Anh là thử thách lớn với Antony, nhưng chúng tôi đã thấy tiềm năng của cậu ấy“, HLV Erik ten Hag chia sẻ.

Quyết định dùng Antony của HLV Erik ten Hag mang lại bất ngờ thú vị, nhưng lại hoàn toàn logic với xu hướng dụng nhân của cựu chiến lược gia Go Ahead Eagles trước đó. Trong 5 tân binh Man Utd mang về ở kỳ chuyển nhượng hè, 4 cái tên đã xuất phát ở trận gặp Arsenal.

Lisandro Martinez tỏa sáng ở vị trí trung vệ, giành danh hiệu cầu thủ hay nhất Man Utd tháng 8. Tyrell Malacia đang tiến bộ ở cánh trái khi được thay thế Luke Shaw, còn Christian Eriksen đã có pha kiến tạo đầu tiên khi dọn cỗ cho Marcus Rashford ghi bàn.

HLV Erik ten Hag tin tưởng tân binh, dù không phải cầu thủ nào cũng ra mắt ấn tượng như Antony. Martinez từng là điểm yếu của hàng thủ Man Utd với chiều cao hạn chế. Tình huống Martinez bất lực trước pha đánh đầu ghi bàn của Ben Mee (Brentford) trở thành đề tài chế giễu, khiến nhiều cựu cầu thủ như Gary Neville, Jamie Redknapp nghi ngờ trình độ của trung vệ này cũng như chính Erik ten Hag.

Tuy nhiên, Martinez đã chứng minh phẩm chất với tốc độ, khả năng đọc tình huống cũng như tranh chấp tay đôi. Niềm tin của HLV Erik ten Hag đã được đền đáp xứng đáng.