ĐẲNG CẤP LÊN TIẾNG

Theo số liệu thống kê sau trận đấu với Arsenal, Man United chỉ kiểm soát bóng 40%, tung ra 365 đường chuyền, ít hơn nhiều so với con số 465 của đối thủ. Quỷ đỏ cũng chỉ có 10 lần thực hiện các cú sút về phía khung thành so với 16 cú sút bên phía Arsenal. Song sự hiệu quả lại là điều mà Man United tỏ ra vượt trội với 3 bàn thắng từ các tình huống tấn công sắc lẹm.

Như thường lệ, Arsenal vẫn chơi bóng với phong cách tấn công đẹp mắt như những gì họ làm từ đầu mùa giải, minh chứng qua chuỗi 5 trận thắng liên tiếp. Nếu bàn thắng của Gabriel Martinelli được công nhận, có lẽ cục diện trên sân ít nhiều đã xoay chuyển theo một kịch bản khác. Nhưng sự kém may mắn ấy của Arsenal không để chối bỏ thực tế rằng Man United đã có một màn trình diễn rực lửa, hoàn toàn xứng đáng giành trọn ba điểm.

Khi Man United khởi đầu bằng hai thất bại liên tiếp và rơi xuống đáy bảng xếp hạng, những hoài nghi đã bắt đầu xuất hiện với đoàn quân của Erik ten Hag. Đó cũng là lúc nhiều cổ động viên lo lắng, thậm chí gợi lại viễn cảnh đen tối như cách mà David Moyes ra mắt đội bóng thời hậu Sir Alex. Một số cựu cầu thủ của Quỷ đỏ như Gary Neville hay Tim Howard đều tỏ ra bi quan khi nhìn vào phong độ kém cỏi mà Man United thể hiện.

Gạt bỏ tất cả, Erik ten Hag cho thấy hai trận thua đó thực chất chỉ là một “tai nạn” nhất thời. Quỷ đỏ ngay lập tức hồi sinh bằng chuỗi phong độ ấn tượng. Man United lần lượt hạ cả Liverpool và Arsenal trong số 4 trận thắng đã qua, điều đó cho thấy họ không hề may mắn. Ít ai dám nghĩ một Quỷ đỏ rệu rã sau khi để thua đội bóng chiếu dưới Brentford tận 0-4 lại có thể hồi sinh mạnh mẽ để quật ngã một Liverpool hùng mạnh.

Song cái cách mà Man United thi đấu bản lĩnh và đầy sự toan tính đã khiến đoàn quân của Klop phải bất ngờ. Thậm chí so với trận gặp Arsenal, Quỷ đỏ trước Liverpool còn bị lép vế hơn về thời lượng cầm bóng với chỉ 30%, nhưng chừng đó vẫn đủ để họ đặt hàng phòng ngự đối thủ thường xuyên rơi vào thế chống đỡ.

Sự kết dính trong lối chơi là điều nhận thấy rõ. Tuyến giữa với khả năng làm bóng ấn tượng của McTominay, Bruno Fernandes và Eriksen, trong khi hàng công lại ưu tiên tốc độ nhờ vào Rashford, Sancho hay Elanga. Đẳng cấp và kinh nghiệm của Varane ở hàng thủ cũng phát huy đúng lúc để hợp thành một khối thống nhất, giúp Man United thăng hoa đến lúc này.

Chưa thể khẳng định Man United hoàn hảo ở thời điểm hiện tại, song cái cách mà họ giành 4 chiến thắng liên tiếp cho thấy hình ảnh một Quỷ đỏ đã thực sự “tỉnh giấc”. Họ có thể chơi phập phù trước các đội bóng cửa dưới, nhưng khi chạm trán những kình địch tốp đầu, đẳng cấp của Man United vẫn còn đó và họ biết cách lên tiếng đúng lúc. Arsenal hay Liverpool có lẽ không bất ngờ về điều đó khi ngậm đắng rời Old Trafford.

TÀI DỤNG BINH CỦA ERIK TEN HAG

Trở lại sau trận đấu với Arsenal, chuyên trang Daily Mail nhận xét: “Eriksen chính là ông chủ tuyến giữa của Man United. Anh ấy mở đầu cho bàn mở tỷ số của Antony, bàn thắng thứ hai và ba cũng mang đậm dấu giày của tiền vệ người Đan Mạch”. Tờ báo này sau đó chấm Eriksen 9 điểm, cao nhất bên phía Man United. Tờ Sky Sport cũng đề cao vai trò của Eriksen khi cho anh 8 điểm, bằng điểm với Marcus Rashford.

Trước đó, trong một cuộc phỏng vấn vào cuối tháng 7/2022, Eriksen từng tiết lộ chính HLV Erik ten Hag là người đầu tiên thuyết phục anh gia nhập Man United. Ten Hag tin rằng tiền vệ người Đan Mạch có thể phù hợp với phong cách bóng đá mà ông xây dựng, và là một hạt nhân quan trọng trong lối chơi của Man United. Đến lúc này, niềm tin của Erik ten Hag đã đúng. Thậm chí, Man United có phần hời khi sở hữu bản hợp đồng miễn phí nhưng vẫn đảm bảo chất lượng chuyên môn cao.

Kết thúc kỳ chuyển nhượng hè, Man United đã chi tổng cộng 225 triệu bảng, một số tiền lịch sử để mang về các tân binh Casemiro, Antony, Lisandro Martinez, Tyrell Malacia và cả Eriksen. Có thể nhận thấy các cầu thủ kể trên đều là sự bổ sung cần thiết ở các vị trí trong đội hình của Quỷ đỏ.

“Man United thiếu một cầu thủ chơi cánh phải từ lâu. Cả Jadon Sancho hay Marcus Rashford đều có thể chơi được ở vị trí này, nhưng họ muốn đá trung tâm hoặc cánh trái hơn. Hiện tại, đội đã có một mũi tấn công có thể chơi tốt ở cánh phải.”-Erik ten Hag nói về Antony sau trận đấu với Arsenal.

Từng làm việc chung khi còn ở Ajax, chính ông là người hiểu rõ cậu học trò cũ của mình hơn ai hết. Đấy cũng là lý do ông yêu cầu BLĐ Man United phải phá két 100 triệu euro để mang anh về Old Trafford. Ngay lần đầu ra mắt, Antony cho thấy sự hòa nhập ấn tượng với phong cách chơi bóng tự tin, tường xuyên có các pha bóng khuấy đảo bên hành lang phải. Bàn mở tỷ số là lời khẳng định cho sự nguy hiểm mà tiền đạo người Brazil mang lại.

Trước đó, ở trận đấu với Liverpool, Erik ten Hag có quyết định táo bạo khi đẩy Ronaldo, Magguire, Shaw lên băng ghế dự bị để nhường chỗ cho Elanga, Varane và Malacia. Đấy được xem là bước ngoặt lớn giúp lối chơi của Man United trở nên thanh thoát hơn.

Vẫn còn những sai sót nhất định ở hàng thủ, tiêu biểu như trong bàn gỡ hòa của Arsenal hay Malacia tỏ ra non kinh nghiệm trước một Bukayo Saka tinh quái. Song bộ đôi Varane và Martinez vẫn đang cho thấy sự ăn ý tuyệt vời để giúp khung thành của De Gea bớt “sóng gió” hơn trước.

Với cá tính như CR7, việc ngồi dự bị là điều khó chấp nhận. Nhưng cái cách mà anh vỗ tay tán dương Antony sau bàn mở tỷ số đã phần nào hé lộ Ronaldo đang hài lòng với thực tại. Erik ten Hag cũng có thể thở phào nhẹ nhỏm vì quyết định đó của mình.

Phong độ ấn tượng của Quỷ đỏ đến lúc này cũng khiến người ta quên đi tiếc nuối khi chiêu mộ bất thành Frankie De Jong, bản hợp đồng tốn kém quá nhiều thời gian theo đuổi. Thay vào đó, Christan Eriksen lại cho thấy anh vẫn chưa hề hết thời với màn trình diễn như thời đỉnh cao phong độ.

Từ cách chuyển nhượng đến bố trí nhân sự trong đội hình, Erik ten Hag đã cho thấy lựa chọn táo bạo nhưng cũng rất hợp lý của mình. Cách nhìn và sử dụng con người của Erik ten Hag đang mang đến sự khác biệt cho Man United. Chính điều đó khiến Quỷ đỏ lọt xác ngoạn mục và sẵn sàng là kẻ thách thức cho cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh mùa giải 2022/2023.