Trận đấu khiến Xhaka bị Cơ quan chống tội phạm Quốc gia Anh “sờ gáy” là cuộc đụng độ với Leeds (28/12/2021). Lúc đó, trận đấu đã trôi về phút 88 và Arsenal nắm chắc chiến thắng khi dẫn 4-1. Nhưng Xhaka phải nhận thẻ vàng từ trọng tài Andre Marriner một cách khá vô duyên. Anh bị phạt vì chậm trễ đưa bóng vào cuộc gần 30 giây lúc thực hiện một quả đá phạt.

Án phạt này không làm thay đổi kết quả trận đấu, vì dù sao Arsenal cũng thắng đậm. Nhưng Xhaka vẫn bị nghi ngờ là “có động cơ không trong sạch” vì ngay trước thời điểm anh dính thẻ, kèo cho cửa đặt “Xhaka nhận thẻ vàng trong 10 phút cuối trận” của các hãng cá cược bỗng nhận tới hơn 50 ngàn bảng tiền đặt.

Số tiền bất thường chảy vào một cửa như thế khiến giới chức trách sinh nghi. Và họ càng đặt dấu hỏi khi một tài khoản đã thắng tới 250.000 bảng sau vụ cược nói trên, đồng thời lượng tiền đổ vào cửa “Xhaka nhận thẻ vàng 10 phút cuối” cao hơn bất kỳ thời điểm nào trong trận.

Trên thực tế, FA đã đặt dấu hỏi về tấm thẻ vàng lãng nhách của Xhaka và họ mở cuộc điều tra từ đó đến nay. Nhưng theo Daily Mail, FA đã quyết định chuyển cuộc điều tra lên cơ quan tội phạm có tổ chức hàng đầu của Anh để những người có chuyên môn sâu hơn làm rõ vấn đề.

Đã từng xảy ra sự việc tương tự trong bóng đá chuyên nghiệp Anh trước kia. Đó là năm 2018, khi hậu vệ Bradley Wood của Lincoln City bị kết tội cố tình dính thẻ hai lần khi dự FA Cup. Kết cục là Wood dính án treo giò 6 năm, gần như phải giải nghệ.

Cảnh sát Anh càng đưa Xhaka vào “danh sách đen” khi xuất hiện nhiều báo cáo cho thấy tình trạng tội phạm can thiệp vào thể thao đang xảy ra ngày một nhiều hơn tại Anh.

Với Xhaka, việc anh dính thẻ lại là điều quá bình thường. Sau 171 trận ra sân trong màu áo Arsenal ở Ngoại hạng Anh, cầu thủ sắp 30 tuổi này đã nhận 46 thẻ vàng và 4 thẻ đỏ. Trong mùa giải vừa qua, tiền vệ người Thụy Sĩ cũng nhận tới 10 thẻ, trong đó có hai lần đuổi khỏi sân.