Gần 5 năm về trước, trên sân Mỹ Đình, Quế Ngọc Hải đã từng rơi nước mắt vì sung sướng đến vỡ òa. Nhưng ngay sau đó lại là những giọt nước mắt đớn đau sau một trung những thất bại đau đớn nhất của bóng đá Việt Nam dưới thời HLV Hữu Thắng.

Ngày ấy, sai lầm không thể tha thứ nổi của thủ thành Nguyên Mạnh đã khiến đội tuyển Việt Nam lâm vào “cửa tử” trước Indonesia – đội bóng được đánh giá yếu hơn ở trận bán kết AFF Cup 2016 diễn ra trên sân nhà của đội tuyển Việt Nam. Pha đánh nguội của thủ thành này khiến anh phải lĩnh chiếc thẻ đỏ rời sân, đặt lên vai Quế Ngọc Hải – người buộc phải xỏ găng đứng vào khung thành vì đội nhà đã hết quyền thay người, gánh nặng nghìn cân khi Việt Nam đang bị dẫn trước.

Khi ấy, đồng hồ trên sân đã chỉ sang phút thứ 80, đội tuyển Việt Nam đang bị dẫn trước 1-0 – nâng tổng tỷ số lên 2-0 nghiêng về đội khách Indonesia, và chỉ còn chơi với 10 người. Tưởng chừng như mọi cánh cửa đã bít lại trước mắt thầy trò HLV Hữu Thắng.

Bán kết lượt về AFF Cup 2016: Việt Nam 2-2 Indonesia

Ấy vậy mà sau bàn gỡ hòa của Văn Thanh ở những phút chính thức cuối cùng, đúng vào phút bù giờ cuối cùng, Vũ Minh Tuấn tung cú sút chéo góc ghi bàn thắng nâng tỷ số lên 2-1, đem đội tuyển Việt Nam “trở lại”. Camera trên sân bắt được hình ảnh Quế Ngọc Hải mếu máo ôm chầm lấy HLV Hữu Thắng giữa rừng âm thanh vang dội của hơn 4 vạn khán giả trên sân Mỹ Đình.

Song rốt cuộc “ngày vui ngắn chẳng tày gang”, chỉ 7 phút khi hiệp phụ thứ nhất khởi đi, chính Quế Ngọc Hải lại là người phạm lỗi khiến đội tuyển Việt Nam phải chịu quả phạt đền. Đây cũng là bàn thắng quyết định giúp Indonesia vượt qua Việt Nam để vào bán kết. Lỗi đến từ hàng thủ Việt Nam khi bẫy việt vị không thành công, để tiền đạo đối phương lọt xuống đối mặt với thủ thành “bất đắc dĩ”, song mọi ánh mắt đều đổ dồn về Quế Ngọc Hải.

Là bởi trước đó một năm, Quế Ngọc Hải là “tội đồ” lớn nhất của bóng đá Việt Nam với pha vào bóng triệt hạ gây rùng mình, khiến Trần Anh Khoa phải giải nghệ. Ngày ấy, bất chấp mọi dấu hỏi từ dư luận, bầu Đức đã gây ngạc nhiên khi cho trung vệ xứ Nghệ này 400 triệu đồng để bồi thường cho nạn nhân, dù ông cực kỳ dị ứng với thứ bóng đá xấu xí tưởng chừng như đã “ăn vào máu” của Quế Ngọc Hải.

Trăm dâu đổ đầu tằm, con nuôi bầu Đức sẽ quyết định thành-bại-nhục-vinh của thầy Park - Ảnh 2.

Không chỉ thế, HLV Hữu Thắng còn đứng ra xin cho anh được “giảm án”, để sớm quay lại với đội tuyển Việt Nam, sau đó trở thành cầu thủ “không thể thiếu” ở AFF Cup 2016.

Vượt qua nỗi đau ngày ấy, giờ đây “tội đồ” năm xưa của bóng đá Việt Nam đã mang trên mình chiếc băng đội trưởng đội tuyển Việt Nam do chính tay HLV Park Hang-seo trao cho, sát vai cùng vị thuyền trưởng của bóng đá Việt Nam đi từ hết thành công này đến kỳ tích khác, đưa bóng đá nước nhà sang trang. Ở vòng loại thứ hai World Cup 2022 khu vực châu Á, dấu ấn của trung vệ đội trưởng này là cực kỳ đậm nét.

Năm trận đấu đầu tiên của vòng loại này, hàng thủ dưới sự chỉ huy của Quế Ngọc Hải chỉ để lọt lưới duy nhất có 1 bàn, và anh chính là người tung đường chuyền bổng từ sân nhà cho Quang Hải bay người lập siêu phẩm ghi bàn thắng duy nhất đem về chiến thắng cực kỳ quan trọng trước Malaysia, khiến Mỹ Đình thêm lần nữa vỡ òa.

Văn Hậu, Bùi Tiến Dũng chấn thương, khả năng ra sân của Đình Trọng đang được bỏ ngỏ với chấn thương mới gặp, Văn Lâm đã lâu lắm chưa được ra sân, gánh nặng hàng thủ Việt Nam giờ đây lại đặt hết lên vai đội trưởng Quế Ngọc Hải, trong khi trước mắt đội tuyển Việt Nam là đối thủ cực mạnh, ở một sân chơi không hề vừa sức với thầy trò HLV Park Hang-seo.

Trăm dâu đổ đầu tằm, con nuôi bầu Đức sẽ quyết định thành-bại-nhục-vinh của thầy Park - Ảnh 3.

Khả năng có được chiến thắng trên đất khách ở chuyến hành quân xa nhà này của đội tuyển Việt Nam gần như bằng 0, khả năng cầm hòa được Saudi Arabia là rất mong manh, thậm chí thua sít sao đã là thành công với HLV Park Hang-seo và các học trò.

Giờ đây, khi Công Phượng không thể ra sân, Hùng Dũng dính chấn thương dài hạn, Tuấn Anh vẫn bị ám ảnh bởi chấn thương, vai trò thủ lĩnh của Quế Ngọc Hải quan trọng hơn bao giờ hết, khi sức mạnh tinh thần là thứ duy nhất may ra đội tuyển Việt Nam có thể so bì được với đối thủ. Đây là lúc thầy Park buộc phải đặt trọn niềm tin vào Quế Ngọc Hải. Không còn cách nào khác.

Với HLV Park Hang-seo, đây không chỉ đơn thuần là một trận đấu. Nó là bước đi đầu tiên quyết định sự thành bại của đội tuyển Việt Nam trên con đường dài đầy trắc trở. Một trận thua “sấp mặt” sẽ khiến “bóng ma” đội tuyển Thái Lan hơn 4 năm về trước hiện về, với thất bại đầy ê chề ở sân chơi quá tầm mang tên vòng loại cuối World Cup.

Niềm tin và HLV Park Hang-seo đặt vào Quế Ngọc Hải, không chỉ là với một thủ lĩnh thực sự trên sân, hay một trung vệ thép trước khung thành thủ môn Văn Lâm. Nó còn ý nghĩa hơn thế nhiều. Và đã đến lúc đội trưởng Việt Nam cho thấy anh trưởng thành đến thế nào.

admicroAD.unit.push(function () { admicroAD.show(‘admzonek1fs4xky’) });