Con đường hồi sinh

Ít ai ngờ Arsenal hiện tại đang đứng ngay sát top 4 Premier League. Hồi đầu mùa, Pháo thủ đứng áp chót bảng xếp hạng sau 3 vòng toàn thua. Khi đó, Man Utd vẫn được xem là ứng cử viên vô địch nặng ký, đặc biệt với sự xuất hiện vào phút chót của Cristiano Ronaldo, nhưng giờ đây, họ đã kém Arsenal 5 điểm và đứng dưới 3 bậc.

Chỉ sau 10 vòng đấu, mọi thứ đã thay đổi hoàn toàn. Arsenal đã hồi sinh không thể mạnh mẽ hơn. Họ thua duy nhất Liverpool trong giai đoạn này, thắng 7 trận và hoà 2 trận còn lại. Tính toàn giải, chỉ có Chelsea giành điểm nhiều bằng Arsenal trong 10 trận vừa qua.

Ngược lại, Man Utd chỉ giành được thêm 11 điểm, chưa bằng một nửa Arsenal. Thậm chí, tính từ vòng 5 đến nay, Quỷ đỏ chỉ giành thêm vỏn vẹn 5 điểm sau 8 trận đấu. Đó là lý do tại sao HLV Ole Solskjaer bị sa thải và Ralf Rangnick được mời về.

HLV 63 tuổi người Đức nhiều khả năng chưa kịp dẫn dắt Man Utd đấu với Arsenal, nhưng Quỷ đỏ đã sớm có dấu hiệu hồi sinh cùng trợ lý Michael Carrick. Sau khi giúp Man Utd đánh bại Villarreal ngay trên sân khách và giành ngôi đầu bảng sớm tại Champions League, Carrick tiếp tục cùng các “học trò” cầm hoà Chelsea một cách ấn tượng tại Stamford Bridge.

Trận đấu giữa Man Utd và Arsenal ở vòng này vì thế rất thú vị. Liệu Man Utd thực sự lột xác sau khi sa thải Solskjaer hay chưa? Và liệu Arsenal có thực sự hồi sinh như điểm số họ giành được hay họ chỉ thắng trước các đối thủ dưới cơ hoặc đang khủng hoảng? Câu trả lời sẽ có vào sáng thứ Năm tới.

Chung kết ngược

Một trận đấu tâm điểm khác ở vòng này là “chung kết ngược” giữa Newcastle và Norwich City. Cả hai đều thay tướng trong những tuần gần đây, nhưng Newcastle chưa thể thu về kết quả như đối thủ.

Trong hai trận dưới thời tân HLV Eddie Howe, Newcastle chỉ giành được 1 điểm. Họ cầm hoà Brentford trước khi thua Arsenal. Trong khi đó, Norwich đã có 4 điểm đầy ấn tượng với tân HLV Dean Smith. Họ đánh bại Southampton và hoà Wolves, những đối thủ vốn được đánh giá cao hơn.

Vì vậy, mọi chuyện sẽ rất khó khăn với Newcastle. Nếu không thể tích luỹ điểm số ở giai đoạn này, Newcastle khó lòng trụ hạng, ngay cả khi họ hứa hẹn sẽ vung tiền mua một loạt ngôi sao ở kỳ chuyển nhượng tháng 1/2022 sắp tới.

Tương tự như vậy, Burnley và Leeds cũng có các trận đấu rất quan trọng với Wolves và Crystal Palace. Hai đội bóng này không được mất điểm thêm nếu không muốn tình hình tệ hơn.

Hai đội bóng thuộc nhóm nguy cơ khác là Watford và Aston Villa đều có thử thách lớn ở vòng này. Watford tiếp đón Chelsea trong khi Villa đụng độ Man City. Cơ hội cho họ tạo ra bất ngờ là rất thấp.